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美国抗疫教育援助“区别对待”学生引争议

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新华社新闻
2020-04-24 15:54:52  阅读:

美国抗疫教育援助“区别对待”学生引争议

沈敏

美国联邦政府教育部就“高等教育紧急援助金”的发放标准出台新规,使大部分留学生和几十万没有合法居留身份的移民学生无缘申领这项抗疫补助,引发多所高校和移民权益组织不满。部分名校拒领补助以示立场。

【“区别对待”】

政府将给美国高等院校分发总额60多亿美元的抗击新冠疫情紧急援助资金,用于弥补大学生因疫情和停课承受的经济损失。

然而,教育部长贝齐·德沃斯21日就补助发放更新指导规则,要求各大学只能将补助发给符合其他联邦补助项目申领资格的学生。

美国媒体解读,这意味着大多数在美留学的外籍学生以及没有合法居留身份的移民学生没有资格领取这项补助。

美联社23日报道,“非法入境美国”的学生估计超过40万人;就读美国大学的国际学生超过100万人。

美国教育部4月初发布的补助发放指南没有这一限制,而是暗示校方可灵活制定发放补助标准,德沃斯提示援助款应优先提供给“最需帮助”的学生。

多家大学领导层和移民权益组织批评教育部这一政策变动,指出国会抗疫援助法案中并没有要求对申领学生身份作类似限制。许多大学已经准备把补助发放给有紧急资金需求的学生,而不以学生公民身份为条件。

【名校拒领】

部分知名学府以不满教育部政策变化为由,拒绝领取联邦紧急援助款。

普林斯顿大学22日宣布,将拒绝领取它原本可以分得的240万美元援助款。

哈佛大学宣布放弃领取870万美元援助款。哈佛先前遭美国总统唐纳德·特朗普公开催促“还款”,后者理由是哈佛获得丰厚捐赠资金、没理由再领政府补助。哈佛原本回应说,它所领款项不属于小企业扶助项目,而是用于救济困难学生的教育部拨款,因而拒绝“还款”,但它的最新表态改变立场。

哈佛说,疫情及随之而来的经济危机将使大学遭受重大财务损失,但它担忧“政界人士和其他人对哈佛关联援助方案的事务投以密切关注”,加上教育部的发放政策变化,校方决定“不再谋求或接受依法拨付给本校的援助金”。

【法理争议】

美国教育部则说,政策指南符合《高等教育法》等联邦法律。《高等教育法》规定,仅有美国公民和人数极有限的一部分“合格非公民”有资格申领联邦学生补助。

教育部发言人安吉拉·莫拉比托说,抗疫援助法案“明确这一由纳税人资助的救助基金应该只对美国公民发放”。

但一些教育团体认为教育部这一说法与事实不符。多所大学校长组成的美国教育理事会高级副总裁泰里·哈特尔说:“法律针对谁有资格接受援助几乎没作任何说明,这完全是教育部自己做的决定。”他说,理事会对这一决定感到失望,“我们坚信,许多(受新规限制的)学生需要帮助。”

哈特尔说,教育部政策在执行层面也会给校方造成困惑,因为大部分学校不会主动询问移民学生是否有合法公民身份,也不易核查。

部分年轻移民未成年时随父母非法入境美国,但在前总统贝拉克·奥巴马执政时期的“童年抵美者暂缓遣返”政策下得以暂缓受遣返并申请合法居留身份,这批人被称为“追梦人”。特朗普上任后下令废除这一计划,但被法院阻拦。

加利福尼亚大学里弗赛德分校据估算可能有600名“追梦人”学生,校方原本准备向其中一些人发放补助。新规一出,校方只能转向其他渠道筹款展开帮扶。

一些批评者指出,教育部政策“不公平”,因为法律要求教育部依据各学校学生人数以及贫困生比例分发援助款,而那些被新规排斥在外的学生也被计算在内。(完)(新华社专特稿)

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